La peste et le choléra - Patrick Deville - Seuil

Présentation,

Quand Louis Pasteur expérimente avec succès le vaccin contre la rage, il ouvre de nouvelles et formidables perspectives à la biologie et à la médecine. Il chargera plus tard ses élèves ou disciples de prolonger ses recherches à travers le monde. Les jeunes pasteuriens partent pour de longs périples.

Parmi eux, Alexandre Yersin, d’origine suisse (il est né à Morges en 1863), naturalisé Français pour les besoins de la science, qui se forme sur le tas et part très vite en Indochine, où il passera le plus clair de sa vie, loin des brouhahas parisiens et des fracas guerriers. Il multiplie là-bas les observations épidémiologiques mais aussi bien géographiques, astronomiques ou météorologiques. C’est que ces jeunes gens sont curieux de tout, Yersin en particulier.

Ami du politicien Doumer, Yersin se trouve à l’origine de la ville de Dalat, dans l’actuel Vietnam, puis il s’installe à Nha Trang pour y mener passionnément ses multiples activités de chercheur. Elevage

bovin, culture de l’hévéa, des orchidées, de la quinine : il pourrait faire fortune mais tout va au financement des recherches et de l’Institut Pasteur créé entre-temps. La science l’absorbe, il n’aura ni femme ni enfant. Parfois il revient en Europe, mais c’est le plus souvent de loin, à la radio ou par les journaux, qu’il reçoit l’écho des conflits mondiaux et de leurs atrocités. Il meurt en 1943, conscient mais pas tout à fait amer que son nom n’aura pas la même gloire posthume que son maître, Louis Pasteur, et demeurera essentiellement attaché à la découverte du bacille de la peste à Hong-Kong en 1894.

C’est cette formidable aventure scientifique et humaine que raconte Deville en croisant les périodes et les personnages autour de la figure de Yersin.

 

L'auteur,

Grand voyageur, esprit cosmopolite, Patrick Deville, né en 1957, dirige la Maison des Écrivains Étrangers et Traducteurs (MEET) de Saint-Nazaire, et la revue du même nom. Son oeuvre a été

traduite en dix langues. Rappelons ses derniers livres publiés au Seuil: sa trilogie Pura Vida (2004), Equatoria (2006), Kampuchéa (2011).

 

Notre avis,

C'est un personnage étrange et complexe que cet Alexandre Yersin; scientifique très doué, obstiné, qui travaille auprès du grand Pasteur et qui découvre le bacille de la peste.

Mais cet homme n'aime pas les honneurs, la gloire. Il ne sait pas rester en place, a toujours une idée d'avance. 

Il a la bougeotte, alors il part courir le monde pour faire ce qu'il sait fairfe de mieux : soigner les démunis, aider ceux qui ont besoin de ses connaissances, fonder une communauté scientifique en Indochine.

C'est un formidable aventurier-voyageur, bien loin des laboratoires aseptisés.

Patrick Deville nous fait découvrir un homme quasiment inconnu chez nous et adulé en Asie et à qui l'humanité doit beaucoup.

très beau livre, très riche en données scientifiques jamais ennuyeuses.On suit avec gourmandise le parcours de la vie d'un homme plein d'humanité. Par les temps qui courrent, on ne peut que s'en réjouir !

 

 

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