La vie très privée de Mr Sim - Jonathan Coe - Gallimard

Résumé,

Maxwell Sim est un loser de quarante-huit ans.

Voué à l'échec dès sa naissance (qui ne fut pas désirée), poursuivi par l'échec à l'âge adulte (sa femme le quitte, sa fille rit doucement de lui), il s'accepte tel qu'il est et trouve même certaine satisfaction à son état. Mais voilà qu'une proposition inattendue lui fait traverser l'Angleterre au volant d'une Toyota hybride, nantie d'un GPS à la voix bouleversante dont, à force de solitude, il va tomber amoureux.

Son équipée de commis-voyageur, représentant en brosses à dents dernier cri, le ramène parmi les paysages et les visages de son enfance, notamment auprès de son père sur lequel il fait d'étranges découvertes : le roman est aussi un jeu de piste relancé par la réapparition de lettres, journaux, manuscrits qui introduisent autant d'éléments nouveaux à verser au dossier du passé. Et toujours Max pense à la femme chinoise et à sa fille, aperçues dans un restaurant en Australie, dont l'entente et le bonheur d'être ensemble l'ont tant fasciné.

Va-t-il les retrouver ? Et pour quelle nouvelle aventure ? Brouillant joyeusement les cartes de la vérité et de l'imposture, Coe l'illusionniste se réserve le dernier mot de l'histoire, qui ne manquera pas de nous surprendre. Plus d'une génération va se reconnaître dans ce roman qui nous enchante avec un humour tout britannique, bien préférable au désespoir.

 

L'auteur,

Né en 1961 à Birmingham, Jonathan Coe est l'un des auteurs majeurs de la littérature britannique actuelle.

On lui doit notamment Testament à l'anglaise, prix du Meilleur Livre étranger 1996, La maison du sommeil, prix Médicis 1998, le diptyque que forment Bienvenue au club et Le Cercle fermé, et La pluie, avant qu'elle tombe.

 

Notre avis,

Mr Maxwell Sim a une vie très privée, très privée de tout. Sans amour, sa femme l'a quitté emmenant leur fille dans une région éloignée; sans boulot, le sien l'ennuie; sans aucune illusion, il est en arrêt de maladie et en pleine déprime; sans famille, sa mère est morte et son père est très loin en Australie.

Tout ne va pas bien pour lui, il est seul. Il est presque sauvé par un presque ami qui lui propose une grande virée en Ecosse pour y faire la promotion d'une brosse à dent révolutionnaire... Il entame ainsi un grand périple, mais à la manière de Donald Crowhuist, navigateur escroc d'une aventure tragi-comique qui s'inventa un grand tour du monde imaginaire, victime au départ d'une avarie , il ne pouvait plus faire demi tour ni avancer, alors il a simulé, inventé. La vie n'est elle qu'une illusion ?

Jonathan Coe nous entraine dans les méandres de nos propres vies, envahies de choses très inutiles, il égratigne la société de consommation, la technologie omniprésente, la spéculation boursière.

Mr Sim est un personnage très attachant, très complexe qui lutte tant bien que mal contre la solitude, mais il y a Emma .....le GPS.

A ne pas manquer .

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